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書籍-只要青春不要老

只要青春不要老

本書共分為十八個章節,包括人類衰老的原因、抗衰老的真諦、長期發炎的後果、體內荷爾蒙的缺陷、食物過敏的傷害、心血管疾病的防治以及各種養生之道,內容深入淺出,言簡意賅。本書最後的章節還涵蓋了各項抗衰老的健康食品及保健藥品資料,提供民眾通盤的了解及遵循的依據。
抗衰老醫學

慢性發炎反應-萬病根源

2010-02-24

腳趾頭發炎或齒齦化膿與罹患老年癡呆症、心臟病或死於大腸癌的風險有什麼樣的關聯?當科學家深入調查這些疾病的根原時,他們開始注意到發炎的免疫防禦機制與疾病之間的關聯。
發炎反應就是當異物刺到手指頭引起周圍組織變紅,以及關節炎腳趾頭腫脹的生物過程。大多數的發炎反應是讓身體壓制細菌、病毒和寄生蟲的救星。當這些可能致命的微生物溜進體內的瞬間,發炎會啟動防禦性的攻擊,清除入侵者和可能遭到感染的組織廢物。過了一段時間,這個過程很快就會平息。


不過,有時候整個戰鬥的過程並沒有依照指示停止。有些是先天體質的問題,其他則是因為抽煙、高血壓或缺乏運動等其他因素造成發炎的反應持續發生。人體的發炎反應會逐漸變成慢性的過程,而不是曇花一現。當這種情形反復發生的時候,身體就會上癮,就像頑皮的小孩無法停止抓傷疤一樣,最終的後遺症就是潛伏的各種疾病。


突然之間,發炎變成最熱門的醫學研究領域之一,全球各地都有研究揭露長期發炎傷害人體的新途徑。它會讓堆積在冠狀動脈的膽固醇沉澱物變得不穩定,造成心臟病發作,甚至於腦中風。它會破壞老年癡呆症患者的腦部神經元細胞。甚至可能促進異常細胞的增生,並且讓它們轉變成癌細胞。換句話說,慢性發炎可能是驅動中老年人可怕疾病的原動力。


這種觀念十分有趣,因為它讓我們想到可以用更新、更簡單的方法躲避疾病。也許,我們不必使用不同的療法治療心臟病、老年癡呆症和大腸癌,未來會有一種減輕發炎的療法就可以同時預防這三種疾病。


慢性發炎令科學家著迷不已,就演化的觀點來看,人類的身體可能成為演化成功的受害者,因為人類具有擊退微生物入侵的能力,所以才能演化成為物種。由於二十一世紀的人類活得比較長久,所以發炎反應變得更可能脫離我們的控制。更糟的是,現代生活方式的許多特徵,例如高糖飲料、高飽和性脂肪酸的飲食,加上運動較量少,都會讓身體更容易發炎。到目前為止,大多數的證據都是間接的。科學家嘗試利用坊間的消炎藥物,測試它們是否擁有更多的好處,他們發現的結果是令人鼓舞的。


公元2000年醫學研究人員推斷服用celebrex的病人比較不會形成大腸息肉,這是大腸內部的異常組織,可能會轉變成癌。Celebrex是輝瑞藥廠用來治療關節炎的處方藥物,目前有很多關於celebrex的臨床試驗,測試它是否也可以預防乳癌,延遲記憶力喪失,或是減緩破壞性的神經退化疾病。


當然,最早的消炎藥物是阿斯匹靈,數百萬人已經用它來預防心臟病發作。不過越來越多的證據顯示它也可以藉著減輕腸胃道和腦部的發炎反應,對抗大腸癌和老年癡呆症。這項發炎的新觀點正在改變某些科學家進行醫學研究的方式。事實上,許多科學家研發的焦點都集中在發炎和癌症上。


全世界的心臟病專家、風濕症專家、腫瘤學專家、過敏症專家和神經病專家積極地相互交談,同時發現他們的焦點是相同的。研究人員一窩蜂朝向發炎領域發展的速度是令人驚訝的。幾年前根本沒有人對這方面有興趣。現在,人類發炎反應的研究幾乎快爆滿了。


為了進一步了解大家為何如此興奮,我們可以先了解基本的免疫反應。免疫反應是當身體遭受外傷時所引發的一連患反應。舉例來說,當一根木屑扎進手指頭的時候,特異化的哨兵細胞會在全身各處各就各位,警告免疫系統要提高警覺,注意可能趁虛而入的細菌。其中有些細胞稱為肥大細胞(mast cell),它會釋放出組織胺,造成周圍微血管的滲漏,這會導致少許的血漿流出,減緩細菌入侵的速度,並且為來自遠處的免疫防禦者預做準備,讓它們可以輕易的加入戰鬥。


同時另一群稱為巨噬細胞(macrophage)的哨兵,立即展開反擊,並且釋放出更多的化學物質,稱為細胞素(cytokines),它迅速發出增援的信息,在短時間內一波又一波的免疫細胞湧進這個部位,破壞病菌,同樣的也破壞正常組織,戰爭的結果並未將傷者帶離戰場,反而造成更多的傷害,難怪古羅馬人將發炎比喻成戰爭。


關鍵字:發炎反應 冠狀動脈 膽固醇 慢性發炎 Celebrex 關節炎 巨噬細胞 細胞素


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