類風濕性關節炎的醫學治療

類風濕性關節炎(RA)是一種病因未明的自體免疫疾病,已影響到世界總人口中近1%的成年人。它的定義是滑膜、手部小關節(MCP和PIP)、手腕和腳的對稱性多關節炎症。

這種炎症會引起疼痛和僵硬,並可能產生漸進性的關節損傷,導致畸形和功能缺失,關聯器官的破壞也對嚴重殘疾起作用。此外,繼發於RA的慢性炎症也會導致心臟問題和骨代謝改變的機會增加。

這些較新的藥物已被證明在改善疾病的結果方面有較好的前景,但也要注意到它們伴隨著明顯的副作用,可能會造成長期治療的挑戰和術前的困難。

關節表現

炎症和滑膜關節的連續扁平化是RA發生的標誌。一個人的滑膜組織的炎症包括巨噬細胞、T和B淋巴細胞、滑膜成纖維細胞,以及其他發炎的滑膜細胞之間的相互作用,其中包括肥大細胞、樹突狀細胞和漿細胞。

骨骼表現

RA患者的骨骼會受到局部和全身性的影響。根據研究,在局部層面上,刺激破骨細胞導致更高的骨吸收的問題是由炎症和纖維細胞泛起的細胞提供。

氣道表現

在RA中,氣道疾病的發生預計會影響大約20-30%的患者。表現可能包括環狀關節炎、肺纖維化和小氣道紊亂,一般在組織病理學上看為閉塞性支氣管炎,在肺功能測試上有阻塞性問題。

肺部疾病在男性RA患者中更常見,他們血清陽性,吸煙,並且有長期的疾病。

心血管的表現

受類風濕性關節炎影響的病人,在患病20年後,其死亡率比實際人群增加40%,這種死亡可能性的增加通常與心臟問題的高發率相對應。

最近的一項研究表明,RA患者發生心血管疾病的機會比正常人高兩倍,與糖尿病患者的潛在風險相當。

治療RA的藥物選擇

DMARDs

DMARDs(改變病情的抗風濕藥)在1970年代成為治療RA疾病的重要方法之一。作為一個群體,它們被證明可以減少炎症和降低影像學進展的速度;然而,這一點的實現程度往往是不平衡的。

DMARD開始的時間段實際上一直存在爭議,但目前的共識是,越早開始治療,對臨床改善和防止侵蝕性疾病的整個最終結果越好。

RA疾病的前15個月是啟動和增加DMARD治療的關鍵,以努力實現可接受的長期結果。治療RA患者的一個嚴重問題是,目前不可能弄清楚哪些患者會在哪種藥物治療過程中得到改善。

生物DMARDs

越來越多的針對免疫系統特定異常的藥物,即所謂的生物DMARDs,已經完全改變了RA疾病。

這類藥物的種類不斷增加,其目標分子已被發現在RA的病理中發揮重要作用。由於成本和負面效應,生物DMARDs的使用通常是在患者使用單一或聯合標準DMARD治療失敗後推薦的。

因此,治療RA始終是醫學科學的一個關鍵過程,有很多先進的藥物正在醫學觀察中,可以用來降低RA的影響。

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