09月份-遠離壓力-自在人生

芳香療法

2010-02-25

Aroma是代表香味、芳香,Therapy代表療法、治療的意思,其基本概念就是使用植物的芳香精油,利用芳香所蘊含的力量,激發人類與生俱來的治癒能力,維持身心靈三方面的健康。
芳香療法是運用芳香精油(單方或複方)的香味,依照不同的使用方式(按摩、沐浴、吸入、蒸氣吸入、噴霧、皮膚保養、護髮等)搭配使用劑量、使用部位與使用手法來幫助人們平衡情緒、舒緩病情,增進健康,或使人們放鬆心情、消除焦慮、及幫助入眠。一般來說,精油都是有色、有味揮發性的油性液體,必須以其他的油性植物油調配稀釋使用,否則可能因為濃度太高而容易對人體造成相反的作用,同時使用上也能增加對皮膚的延展性。


不同的芳香精油會使人產生不同的情緒及身體反應。其原理是芳香精油若由鼻子吸入會刺激嗅覺器官,由此傳到腦中控制情緒的區域,可以影響人的情緒反應;此外,精油分子極微小,能穿透皮膚,若將芳香精油擦在皮膚上,刺激皮膚表層神經末梢產生反應再傳送到腦部,經過一連串化學反應,促使腦部產生緊張或放鬆的情緒。


根據陽明大學生物化學研究所實驗證明,綠茶、人蔘、尤加利、薰衣草精油對於細菌及真菌之殺菌力高達百分之九十、八十、五十及七十%左右,另一篇實驗研究偵測人蔘、綠茶、荷香、青竹及尤加利等五種精油,在高溫薰香後,並未發現有毒之芳香烴化物,皆不表現明顯生物之致突變性。而且這種植物精油薰香之後,能釋放出更多樣化精油分子,其功效更為廣泛,屬性更加溫和,刺激也更為降低。


植物精油薰蒸之後會產生臭氧,它具有殺菌、除臭、排除二手煙的污染,並提供新鮮空氣之作用。又例如,尤加利、丁香植物精油薰蒸之後,具有驅除蟑螂、塵蠻及蚊蟲之功效,可以淨化居家環境,提昇生活品質。另外植物芬多精的成份也具有抗菌效果,淨化空氣,舒解精神壓力,促進心靈舒暢,激發生命潛能。


植物用於治療疾病的歷史跟人類歷史同樣久遠,或許還更長遠。就以動物而言,當牠們有病痛時總會尋找某種藥草或青草,至今貓犬覺得不舒服時仍會吃青草。人類向來依賴植物的營養價值,因此必然會漸漸察覺吃完植物後的效用,而發展出草藥的知識。在這過程發展當中必定是充滿嘗試與錯誤,因為不少的植物是有毒的。但根據考古學家法國多爾多涅(Dordogne)的拉斯科洞穴(Lascauxcaves)顯示,早在西元前一萬八千年植物就已提供作為藥物使用。


最早的植物藥典據說是中國人所寫,由西元前一千至七百年間的帝王神農氏所編纂的《本草》至今仍印行流通。他在《本草》中列出二百五十種的藥草,諸如嬰粟與大麻與其治療方式,其中有許多仍為世人所熟知。最早使用芳香療法的是神秘的埃及人,早在西元一萬八千年,居住在尼羅河三角洲的埃及人,就已經利用芳香藥草植物來治療各種身心失調的疾病。


西元前四千五百年的埃及只有高級神職人員和煉金術士可以使用調和過的精油作為藥物芳香與防止屍體腐壞之用。埃及的法老也會在重要的宗教儀式,例如神職任命搽油儀式上,在不同的神像前燃燒並擦塗各種象徵其意義的精油,法老每天也會依場合不同使用好幾種功能的精油,例如在戰備時就會使用具興奮作用,且能引起攻擊欲望的精油;若希望和平調停糾紛,就選用具有鎮定安撫情緒的精油。

精油主要有五大功能
一、淨化空氣與殺菌


具有清淨空氣、改善環境污染的效果是精油中最被肯定的功能。當精油的芳香分子飄散在空氣中的同時,對空氣也有殺菌消毒的功效。透過人體的呼吸系統,精油進入體內後,能夠清潔呼吸器官、強化肺部的呼吸作用。


二、提振精神與穩定情緒


「壓力」和「沮喪」是現代人容易面對的生活問題,如果沒有適當管道舒解,日積月累便會影響身心健康,致使精神耗弱,引起肌肉緊繃,或導致失眠憂鬱的現象。精油能刺激腎上腺素,加強中樞神經系統,所以可以振奮精神、消除疲勞、舒緩壓力所產生的精神緊繃和耗弱,當注意力無法集中時,可用以鎮定調整情緒,藉由精油的輔助,透過鼻腔的神經細胞,刺激腦部神經,可以使頭腦清醒活躍,是極佳的提神良方。


精油的香味可幫助人們舒緩病症,或讓頭腦清醒能集中注意力,或放鬆心情消除焦慮幫助入眠。不同的芳香精油會使人產生不同的身體反應,也因為人處於身心愉悅放鬆的狀態中,所有的不適感自然而然會降低。


三、促進新陳代謝


以吸入法使用精油,約30秒內對神經中樞系統瞬間產生影響,針對腦下垂體會影響其內分泌功能及人體心智正常功能,更能清肺進而促進攝氧量。根據法國學者R. M. Gattefosse的研究報告指出,精油只需8~10分鐘的時間就會滲透到皮膚中,而大約經過20~70分鐘後會完全被吸收;透過血液和淋巴的體內循環,精油經由排汗及呼氣的方式能有效地協助細胞排除二氧化碳、毒素及廢物,具有體內環保的效果。同時其營養素也帶給體內細胞充足的養分,所以具有加強體內新陳代謝的作用。


四、美容保養


當健康或情緒受到負面的影響,或處於惡劣環境之中,肌膚容易呈現老化的現象,皺紋便會產生;而天竺葵、薰衣草、茶樹、玫瑰等可促進新陳代謝,加強潔淨並緊實肌膚,提供保護,避免皮膚紅腫、曬傷,促使肌膚恢復活力光采。


皮膚油脂分泌過盛的話,具消炎作用的薰衣草可改善皮膚毛孔阻塞問題,減少粉刺的形成;洋甘菊、玫瑰等可保住肌膚水份,避免皮膚乾燥及老化;天竺葵、杜松、檸檬、薄荷等可淡化肌膚黑色素,消除黑斑及黑眼圈,達到美白功效。


另外精油亦可調整油脂分泌,穩定皮膚酸鹼質,使油脂不易堆積毛孔內造成堵塞,治療青春痘,讓皮膚看起來更加光滑柔嫩!利用精油進行按摩治療,不但可以發揮精油的療效,還可以促進血液﹑淋巴液的循環,提高有效成份的吸收。


芳香浴是僅次於按摩的重要療法,水本身就具有許多療效,想想我們辛勤工作一整天後泡在熱水中的感覺,就可以明白水的功效。如果在水中添加精油,水和精油會相互增加彼此的效能。皮膚可以很輕易的吸收精油,而從微血管進入血液,直接對身體產生影響。依照不同的生理狀況,精油可以熱敷﹑冷敷或混合精華液﹑化妝水﹑乳液來保養皮膚,或者治療面皰,促進健康,進而維持美麗﹑紅潤的氣色。再配合飲食控制及運動,加速身體代謝,進而達到苗條的目的。


若洗髮和按摩時,能與精油的結合,除了散發清香,另外還有深層清潔皮脂、滋養髮絲、改善髮質的效果。其他像羅勒、洋甘菊、迷迭香等,具安撫神經、可舒緩頭痛現象。檸檬、迷迭香、洋甘菊等,可加強免疫系統對抗病菌,預防或減輕感冒症狀。


五、中草藥芳香療法


例如辛夷生化精油可以緩解敏性鼻炎,有關鼻塞﹑打噴涕﹑流鼻水﹑鼻孔發癢等癥狀。又例如蘭華精油,採自於中藥藥材蓮蹺,可以治療青春痘。


芳香療法能喚醒我們的嗅覺和觸覺,並幫助我們紓解疼痛、促進睡眠、改善情緒和減緩疾病。不論年齡是老是少、身體是好是壞,或多或少我們都能藉由芳香療法來預防疾病以及改善生活品質。

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